Het Griekse eiland Zakynthos: Onze top tips.

In minder dan 3 uurtjes vliegen zit je al op een van de meest paradijselijke eilanden van Zuid-Europa. Zakynthos ligt net als Corfu, Lefkas en Kefalonie in de blauw-groene Ionische zee. En geloof me, daar wil je zéker een duik in nemen! Maar wat is er nog meer te doen, en waarom zou je juist naar dit Griekse eiland op vakantie willen?

Boot huren en snorkelen bij Porto Limnionas

Zelfs als je niet zo’n strandligger bent is het een must om een dagje te gaan zonnebaden aan een van de vele prachtige baaien die dit eiland rijk is. Wil je het wat avontuurlijker aanpakken en niet alleen maar liggen bakken, huur dan een auto en maak een roadtrip. Rijd naar Porto Limnionas aan de westkust. Via een trap bereik je de prachtige baai waar je gemakkelijk een bootje kan huren om zelf het water mee op te gaan. Zo zie je het eiland ook eens vanaf de zee! Je komt al varend op bijzondere plekjes die anders niet bereikbaar zijn zoals de vele prachtige grotten waar je naartoe kunt zwemmen vanuit je bootje. Vergeet vooral je snorkel setje niet!

tip

Een huurboot komt hier goed van pas als je ook het iets noordelijker gelegen Navagio beach aan wilt doen, dat kan namelijk niet met de auto.

Navagio Beach & scheepswrak

We blijven nog even in de strandsfeer, als we bij de mooiste en meest bekende baai van Griekenland aanmeren. Navagio beach is niet alleen bijzonder vanwege de indrukwekkende rotspartijen, het parelwitte strand en de heldere, diep-turquoise zee. Het verroeste scheepswrak dat deze paradijselijke baai kenmerkt wekt een surrealistisch beeld op. Door een vreselijke storm in 1980 strandde het schip Panagiotis hier, en nu ligt het er nog! Liever niet varen? Via de bergdorpen Anafonitria of Volimes kun je punten bereiken die op het strandje uitkijken.

Grotten

Het kustgebied rondom het eiland telt enorm veel grotten waar je per boot of zwemmend vanaf een strand naartoe kan. Ga in ieder geval naar de Blauwe Grotten waar het heldere water licht op de binnenkant van de grot weerkaatst, een mysterieus schouwspel! Wil je niets van dit natuurschoon missen? Boek dan een Mooie Baaientocht.

Schildpadden

Zakynthos is niet alleen geliefd bij toeristen, ook reusachtige zeeschildpadden komen hier graag, en wel om ’s zomers eieren te leggen. De Caretta Caretta schildpad heeft het eilandje Marathonisi beroemd gemaakt dat daardoor bekend staat als Turtle Island. Maar ook op de zuidelijk gelegen stranden (voornamelijk Laganas) zou je zomaar een enorm schild kunnen zien opduiken. Gevaarlijk zijn ze niet, maar ze kunnen wel van ons schrikken als we hard met een boot voorbij razen of te dichtbij komen. Heb dus altijd respect voor de dieren en hun omgeving, zo heb je bovendien meer kans dat ze zich laten zien.

Wil jij schildpadden spotten tijdens je vakantie op Zakynthos? Boek Sunweb’s South Special.

Pittoreske dorpjes en stadsleven

Het is niet alleen maar strand en zee dat de klok slaat in Zakynthos. Je kunt ook heerlijk roadtrippen door het met olijfbomen en cipressen bezaaide binnenland. Dan stop je hier en daar bij van die leuke pittoreske dorpjes voor een lunch of een heerlijk glas wijn. Proef de typisch Griekse sfeer in het traditionele dorp Volimes vlakbij Navagio. Of in het schattige dorpje Keri met z’n smalle straatjes en vele bloemen. Check het 18e-eeuwse kerkje Panagi Keriotissas dat na de aardbeving overeind is blijven staan. Een andere leuke plek is Tsilivi, een gezellige badplaats aan de oostkust.

De hoofdstad Zakynthos-Stad is niet zo groot, je wandelt er zo doorheen. Bezoek er de Agios Dionysios kerk, het San Marco plein en de winkelstraat Alexander Roma. En last but not least: Ga naar Bochali. Je vindt hier een Venetiaanse kasteelruïne en… een prachtig uitzicht over de stad!